Tech 15 okt 2018 Noah Korevaar

Apple loopt tegen muur aan: Apple Store is niet overal welkom

Er was een tijd dat de komst van een Apple Store als een aanwinst voor de stad werd gezien. Een gewone straat kreeg aanzien en een Apple Store zorgde ervoor dat ook andere winkels in de omgeving op een hogere omzet konden rekenen. Maar tijden veranderen. Er is nu soms ook kritiek.

Apple kan niet meer overal zomaar zijn gang gaan. We willen niet suggereren dat er een massale verschuiving plaatsvindt in houding ten opzichte van de Apple Stores. De winkels van de electronica gigant blijven nu eenmaal een van de meest lucratieve per vierkante meter. Maar toch blijkt dat er hier en daar weerstand ontstaat, zoals recentelijk in Stockholm en Melbourne.

Stockholm

Apple had grootse plannen in de hoofdstad van Zweden. Op de plaats van een hamburger restaurant, aan de ingang van het Kungstradgarden park, wilde het concern een prachtige Apple Store gaan bouwen. Apple had al toestemming van het stadsbestuur. Totdat er een nieuw bestuur werd gekozen dat, naar het nu lijkt, een streep wil trekken door Apple’s plannen.

Apple Store Kungstradgarden impressie
Een artist impression van de geplande Apple Store in Stockholm 

De nieuwe Apple Store zou meer ruimte innemen dan het huidige pand. Inwoners deden hun beklag, dat niet alleen de ingang naar het park hierdoor zou worden afgesloten, maar ook een publiek gebied zou worden gecommercialiseerd. Een plek, die regelmatig gebruikt wordt voor concerten en andere evenementen.

Apple heeft al aangegeven zelf voor evenementen te willen zorgen, inclusief concerten. Toch lijkt dit de negatieve houding van het publiek niet te kunnen tegengaan. Het touwtrekken tussen Cupertino en de gemeente duurt nu al twee jaar, ondanks dat Apple ermee akkoord zou zijn gegaan om de grootte van de winkel aan te passen.

De electronica gigant ziet zijn eigen winkels graag als een publieke ontmoetingsplaats, een sociaal middelpunt in de buurt. De ambitieuze merkstrategie van Apple’s chef retail Angela Ahrendts krijgt vaker de kritiek dat deze ‘twee gezichten’ heeft. Door er de nadruk op te leggen dat Apple met zijn Stores graag het sociale centrum van de buurt wil zijn, lijkt het een publieke functie te willen vervullen. Maar het verkoopt ondertussen wel peperdure spullen. Het gemeentebestuur van Stockholm heeft dan ook al meer dan 1700, veelal negatieve berichten uit het publiek ontvangen.

Melbourne

Een negatieve houding tegenover de komst van een Apple Store staat niet op zichzelf. Ook in Melbourne, Australië stuitte Apple al eerder op verzet tegen de komst van een nieuw te bouwen ‘pagode’-achtige Apple Store. De kritiek die het concern daar kreeg was dat het ontwerp niet paste in de omgeving en leek op een ‘Pizza Hut’. Ook hier moest Apple het ontwerp aanpassen en het pand kreeg een meer ingetogen uiterlijk.

Een impressie van het oorspronkelijke ontwerp voor de ‘pagode’ Apple Store in Melbourne 

Er is geen sprake van een breed verzet tegen tegen de visie van Apple ten opzicht van zijn Apple Stores. Zeker, Apple is de afgelopen jaren een stuk ambitieuzer geworden in de plannen voor zijn Stores. Het is daarom interessant om te zien hoe het bedrijf uit Cupertino in de toekomst omgaat met kritiek uit gemeenschappen, zoals Stockholm en Melbourne, die nee durven te zeggen tegen de iPhone maker en liever een passender ontwerp of locatie zien.

Omdat de Apple Stores hier zijn ondergebracht in reeds bestaande panden zullen we in Nederland niet snel tegen zulke situaties aanlopen. Ook Amac’s nieuwe flagstore in Rotterdam is geen nieuwbouw. Mocht er in Nederland of België toch ooit nog gedacht worden aan een compleet nieuwe Apple Store, dan zijn we benieuwd hoe dat proces zal verlopen.

In ieder geval lijkt dit de omgekeerde wereld: projectontwikkelaars tekenen al een Apple Store in de plannen voor nieuwbouw, zoals bij het Weenapoint project in Rotterdam. Het is twijfelachtig of die Apple Store er daadwerkelijk zal komen. Als dit echter zou doorgaan, zal er zéker kritiek komen. Niet van de politiek of de burger, maar van Amac…

Weenapoint Applestore
In Nederland tekenen projectontwikkelaars al een Apple Store in hun nieuwbouwplannen. Of die er nu komt of niet

Het beste wat Tech en Culture te bieden heeft

De laatste ontwikkelingen in je mailbox? WANT houdt je op de hoogte!

Reageer op artikel:
Apple loopt tegen muur aan: Apple Store is niet overal welkom
Sluiten