Rutger Houweling
Rutger Houweling | LinkedIn 23 april 2013

WANT Startup Story // 3D Hubs

3D-printen verandert ons leven. Het productieproces vindt plaats bij de mensen thuis en samen produceren we onze dagelijkse benodigdheden en luxegoederen. Deze belofte hangt al een tijd in de lucht, maar laat zich nog niet overal zien. Daar brengen Bram en Brian van 3D Hubs verandering in. Zij spelen in op de trend ‘the economy of sharing’ en brengen eigenaren van 3D-printers in contact met buurtgenoten die graag eigen producten ontwikkelen.

3D Hubs is een netwerk van mensen met een 3D-printer die hun printers beschikbaar stellen voor een ieder die graag een object print. Daardoor is 3D Hubs op weg om de belofte waar te maken en de productie zowel sociaal als lokaal te maken. Onze contributor Jorik Houweling maakte kennis met oprichters Bram de Zwart en Brian Garret en stelde vijf vragen over hun dienst.

 
1. Hoe zijn jullie op het idee gekomen en wat zijn de eerste ondernemingsstappen geweest?
‘Volgens velen is de belofte van 3D-printen dat iedereen om de hoek iets kan laten maken, maar we zagen geen enkel bedrijf dat hiermee bezig was. Het idee ontstond daarom twee jaar geleden in de kroeg en daar is het ook verder tot rijping gekomen. Het afgelopen jaar zijn Brian en ik in de avonduren en weekenden bezig geweest om het verder op poten te zetten. Na een tijdje was het vertrouwen in 3D Hubs zo groot, dat we onze baan hebben opgezegd en nu beide fulltime bezig zijn.’

2. Waarom willen mensen van jullie dienst gebruik maken?
‘Als je momenteel iets wilt laten 3D-printen, gebeurt dit vaak ver weg en is de levertijd gemiddeld twee weken. Doordat 3D Hubs een groot productienetwerk heeft, staat de 3D-printer daadwerkelijk om de hoek, kun je het proces met je eigen ogen zien en heb je het product vaak de volgende dag al in handen. Ook heb je direct contact met de eigenaar van de 3D-printer en kun je advies ontvangen over je digitale ontwerp.

‘De eigenaren op hun beurt doen graag mee omdat ze geld kunnen verdienen met de tijd dat hun printer normaal gesproken niets staat te doen. Uit ons onderzoek blijkt dat printers nu gemiddeld nog geen tien uur per week wordt gebruikt, terwijl er 168 uren in een week zitten. Daarnaast hebben we van de eerste vijftien eigenaren geleerd dat ze het sociale aspect ook heel leuk vinden en dat ze inspiratie krijgen van de ontwerpen die ze voor anderen printen.’

 
3. Jullie zitten in het Rockstart accelerator programma. Wat betekent dit voor de ontwikkeling van 3D Hubs?
‘Het is natuurlijk fantastisch om in de ‘Champions League’ voor startups te zitten. We worden omringd door veel slimme mensen die ons helpen om 3D Hubs tot een wereldwijd succes te maken. Dit alles in een ongelooflijk hoog tempo, vandaar de term Accelerator.’

4. Wat zijn de voordelen/nadelen als Nederlandse startup?
‘Ik vind het ondernemersklimaat in Amsterdam erg goed, waar ook veel interessante startups zijn en mensen die ons willen helpen. Men zegt dat je in Amerika sneller grotere investeringen kunt binnenhalen. Of dit echt zo is, gaan we van de zomer ontdekken wanneer we een maand naar Sillicon Valley gaan om met investeerders te praten.’

5. Wat is jullie verdienmodel en wat zijn de toekomstplannen voor 3D Hubs?
‘Wij nemen een commissie op elke transactie die via ons platform plaatsvindt. Voor deze commissie krijgen klanten veel terug: allereerst maken we het computerbestand geschikt voor de 3D-printer en kun je op een kaart de prijzen van verschillende 3D-print ‘Hubs’ in jouw buurt zien. Zodra je jouw favoriete ‘Hub’ hebt geselecteerd, kun je op onze website betalen en zetten wij de order door.

’17 april hebben we 3D Hubs in Nederland gelanceerd en op 18 april zijn we in Berlijn geweest om daar Hubs aan te sluiten. Deze zomer verwachten we in de twintig belangrijkste Europese steden actief te zijn. We zijn hard op weg om het grootste productienetwerk ter wereld te creëren en 3D-printen lokaler en socialer te maken.’

 
Wil je meer nieuws over de coolste startups ontvangen? Volg Jorik hier op Twitter.

Over de contributor

Jorik Houweling schrijft op regelmatige basis voor Want.nl over Nederlandse startups. Elke keer houdt hij een kort gesprek met oprichters van interessante bedrijven. Hiervoor zoekt Jorik naar de waarde die het product of dienst toevoegt en waarom mensen het absoluut nodig hebben. Verwacht tech, online en veel future.
Reageer op artikel:
WANT Startup Story // 3D Hubs
Sluiten