Rutger Houweling
Rutger Houweling | LinkedIn 25 sep 2014

Water gevonden op een planeet ter grootte van Neptunus; Wel 124 lichtjaren hiervandaan

Breaking! Wetenschappers hebben water gevonden op een planeet 124 lichtjaren hiervandaan. Er was toch al water gevonden in de ruimte? Dat klopt, maar nog niet op een planeet ter grootte van Neptunus. Het is de eerste keer dat er water is gevonden op een planeet die kleiner is dan Jupiter. Tot nu toe konden wetenschappers niet of moeilijk onderzoek doen naar planeten ter grootte van Neptunus of kleiner. Dat komt waarschijnlijk door de intense kou op deze planeten. Hoe hebben wetenschappers dan water kunnen vinden? Toen de planeet, met de prachtige naam HAT-P-11b, langs zijn gastheerster kwam konden wetenschappers zien welke elementen er op de planeet aanwezig zijn. Zo was er duidelijk te zien dat er waterdamp op de planeet aanwezig is.

 
De aanwezigheid van waterdamp is een prachtige vondst in onze zoektocht naar ander leven (of een ander thuis). Voor leven zoals wij dat kennen is water nodig, koolstofachtige moleculen en een energiebron. Zodra we ergens water hebben gevonden is er ook de kans dat zich daar leven bevindt. We weten ook dat er leven mogelijk is op een planeet ter grootte van de aarde. Maar of dit ook opgaat voor een planeet minstens vier keer zo groot als de aarde is nog de vraag. De Hubble Space Telescope heeft in elk geval goed voorwerk gedaan voor zijn grote broer. De James Webb Space Telescope die in 2018 wordt gelanceerd gaat ons waarschijnlijk nog meer vertellen.

Reageer op artikel:
Water gevonden op een planeet ter grootte van Neptunus; Wel 124 lichtjaren hiervandaan
Sluiten